NASA details its strategy to get humans to Mars

NASA details its strategy to get humans to Mars

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Image: JAR

The NASA’s Artemis Moon program it serves as a springboard for a possible manned mission to Mars. A revised list of objectives details a strategy for accomplishing this daunting feat.

The documentpublished on Tuesday, serves as a model to show how we will send humans to Mars. NASA has chosen to employ a “Moon to Mars” strategy, in which the space agency, with the help of commercial and international partners, will acquire the technology and skills necessary to work on the Moon, then use this knowledge to mount a manned flight mission. to Mars, tentatively scheduled for the end 2030s or early 2040s.

Earlier this year, NASA wrote 50 high level objectives for the program, and in June He asked the members of its staff, the public and private companies and the international partners who will participate. This was followed by a few workshops to further develop these ideas.

In total, NASA received more than 5,000 recommendations, which this allowed the space agency to refine its pre-existing target list and add entirely new items. The resulting 63 goals reflect a “mature strategy” for NASA and its partners as they develop a plan for “sustained human presence and exploration throughout the solar system,” according to a statement. Press from NASA.

“Our first draft of the Goals of Moon to Mars was intentionally broad, and the overwhelming responses we received encouraged us to be even broader in some areas, but more specific in others,” NASA Deputy Administrator Pam Melroy wrote in the document.. “We went from 50 goals to 63, covering multidisciplinary science, transportation and habitation, lunar and Martian infrastructure, operations, and a new area: recurring principles.”

Inteligentemente, la estrategia revisada permanece estrechamente alineada con el programa Artemis de la NASA, que busca devolver a los humanos a la Luna, esta vez para siempre. Los 63 objetivos de alto nivel enumerados en el nuevo documento son, por lo tanto, una combinación de requisitos específicos de la Luna y Marte. Los nuevos objetivos se dividieron en cinco categorías: principios recurrentes, ciencia, infraestructura, transporte y asentamiento, y operaciones.

Los principios recurrentes reflejan temas comunes en todos los objetivos, como la colaboración internacional y de la industria, garantizar la salud de la tripulación y devolverla a salvo a la Tierra, maximizar el tiempo disponible para que las tripulaciones realicen actividades científicas y de ingeniería durante el curso de la misión, y para “fomentar la expansión de la esfera económica más allá de la órbita terrestre para apoyar la industria y la innovación de los Estados Unidos”. No me gusta la mención específica de “industria e innovación de los EE. UU.”, ya que este esfuerzo internacional también debería buscar fomentar las economías de los países socios, lo cual es muy probable que haga. Pero como tantas cosas que dice y hace la NASA, hay factores políticos que deben tenerse en cuenta; la agencia espacial siempre debe simpatizar con el Congreso, el guardián de los hilos del dinero.

Los objetivos científicos para Moon to Mars deben tocar la ciencia planetaria, la ciencia del Sol, la ciencia humana y biológica y la física básica, entre otros campos. Idealmente, deberíamos trabajar para mejorar nuestra comprensión del sistema solar primitivo, la geología tanto de la Luna como de Marte, el origen de la vida, el clima espacial, la historia del Sol y los efectos nocivos de las misiones de larga duración en los sistemas biológicos. , incluidos los humanos, según el documento. Durante el programa, debemos “evaluar cómo la interacción de los sistemas de exploración y el entorno del espacio profundo afectan la salud humana, el rendimiento y los factores humanos del espacio para informar futuras misiones de clase de exploración”, como se explica en el plan de la Luna a Marte.

Los objetivos de infraestructura específicos para los entornos lunar y marciano incluyen la generación de energía, varias capacidades robóticas, una infraestructura de comunicaciones, navegación y temporización (es decir, garantizar la sincronización entre dispositivos, algunos de los cuales estarán separados por grandes distancias) y la utilización de recursos en el área. Para el transporte y la vivienda, el plan busca el desarrollo de “un sistema integrado de sistemas para llevar a cabo una campaña de misiones de exploración humana a la Luna y Marte, mientras vive y trabaja en la superficie lunar y marciana, con un regreso seguro a la Tierra”.

Los requisitos operativos para permitir misiones humanas tanto en la Luna como en Marte incluyen el establecimiento de procesos de comando y control, sistemas operativos de movilidad en la superficie ( como trajes espaciales, herramientas y vehículos) y la consideración de retrasos en las comunicaciones. De manera fascinante, el documento también solicita la “capacidad para encontrar, reparar, actualizar o utilizar instrumentos y equipos de módulos de aterrizaje robóticos o misiones humanas anteriores en la superficie de la Luna y Marte”. Esto me sorprende, y de repente me imagino a las tripulaciones marcianas cazando furtivamente el módulo de NASA’s InSight landing at look for parts or repair late Opportunity rover .

“We are helping manage the global movement of humanity into deep space,” Jim Free, NASA associate administrator for the Exploration Systems Development Mission Directorate, said in the press release. “The goals will help ensure that a long-term strategy for solar system exploration can maintain constancy of purpose and withstand political and financial changes.”

These goals are both necessary and daunting as project planners seek to achieve mission goals while ensuring the safety of their crews. Elon Musk, CEO of SpaceX claims it will plant a million colonists on Mars by 2050, you should take note. Traveling to Mars is not enough to fill ships with colonists and wish them good luck.

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